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自动系鞋带技术的32年,有关科幻、失败和新生

2020-12-17

来源:懒熊

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同样鞋款,愿意自己绑鞋带就能省上千元,那耐克为什么还要去研发、普及自动系带技术?

在AJ 11面世25周年之际,Jordan Brand发布了AJ 11 Jubilee和AJ 11 Adapt两款新配色。同为AJ 11,两者的发售价却足足差了1300元,原因在于AJ 11 Adapt用了自动系带技术,这也是自动系带技术首次在Jordan Brand鞋款上使用。

▲AJ 11 Adapt的半透明鞋面能让用户更直观地观察鞋带收紧、放松的过程。

用户可以通过Nike Adapt应用与自己的AJ 11 Adapt配对,配对完成后,用手机就能调节鞋带的松紧程度、LED灯的颜色以及选择灯光的闪烁/静态模式。AJ 11 Adapt还特意将尼龙鞋面换成了半透明鞋面,让用户更直观地观察鞋带收紧、放松的过程。

从设计上看,自动系带技术显然是AJ 11 Adapt的一大卖点,但这样的“噱头”值1300元吗?

耐克与自动系带技术的渊源要追溯到1988年,当时《回到未来》系列电影的导演罗伯特·泽米基斯(Robert Zemeckis)找到耐克设计师汀克·哈特菲尔德(Tinker Hatfield)和马克·帕克(Mark Parker,后任耐克CEO,目前已卸任),希望他们设计一款21世纪才会有的球鞋,为后来《回到未来2》中那经典一幕埋下了伏笔。

▲迈克弗莱与Nike Air Mag。

1989年,《回到未来2》上映,迈克尔·福克斯(Michael Fox)饰演男主角马蒂·迈克弗莱(Marty McFly)。在剧中,迈克弗莱穿越到2015年,穿上了一款能自动系鞋带的球鞋“Nike Air Mag”,让不少观众和球鞋迷为之惊叹。

原本只是设计了一款为科幻电影服务的球鞋,耐克却真的想让自动系带技术成为现实。对于哈特菲尔德来说,这样天马行空的想法正合他意,“这可能是球鞋史上最难做的项目,但也是最令我兴奋的项目。”

2016年,在《回到未来2》上映31年后,耐克发售智能跑鞋HyperAdapt 1.0,自动系带技术和鞋底的“大灯”都十分抢眼。HyperAdapt 1.0在后跟处放置了传感器,能根据使用者脚部的大小自动调节松紧程度,同时还在脚踝侧面设置了可手动调节鞋带松紧的按钮。此外,当鞋子的电量耗尽后,鞋面会自动松开,避免出现鞋子没电后无法脱鞋的尴尬场面。

为了实现HyperAdapt 1.0的自动系带功能,耐克经历过许多次“设计原型-试验失败-重新设计-再度试验”的循环,甚至在投入生产前还面临整个项目被推翻的绝境。对此,蒂凡尼·贝尔斯(Tiffany Beers)感受颇深。

▲蒂凡尼·贝尔斯上脚HyperAdapt 1.0。

贝尔斯负责研发自动系带技术所需的电机、电池等方面的技术,为此她找遍了公司所有懂小型电机的同事,还去欧洲、亚洲参加相关的行业会议和交易博览会,逐渐成长为一位电机、电池方面的专家。

在研发、试验了两年后,2007年,贝尔斯向哈特菲尔德、帕克演示了一个完成度很高的自动系带系统雏形。但由于电机的体积和重量,配备这套自动系带系统的鞋子又重又吵,几乎可以说是无法上脚。尽管这个雏形还有很多地方需要完善,但这仍是耐克研发自动系带鞋款过程中一个重要的里程碑。“穿上这双鞋感觉跟走进牙科诊所一样,但这证明我们有能力做出一双搭载自动系带系统的鞋子。”贝尔斯回忆道。

在随后的5年时间里,耐克针对这个雏形不断地改进和迭代。2013年末,贝尔斯和她的团队找到了一款更加轻便、耐用的微电机,还发现了一种可充电、足以支撑电机、LED灯运作的锂聚合物电池。此外,通过试验各种高性能材料后,贝尔斯决定用高强聚芳酯纤维Vectran制作鞋带。这种材料材质轻、不吸水、耐磨耐切割,与自动系带系统十分契合。

电机、电池和鞋带材质等难点都攻克后,如何将电机塞进鞋子里、如何降低鞋带与鞋面的摩擦成了新的难题。2014年,耐克研发出Flyweave编织技术,能有效减少鞋带与鞋面之间的摩擦。再加上AJ 28曾经用过的中底挖空技术,自动系带系统也能在鞋子里“安家”。在上述两项新技术的帮助下,自动系带系统顺利完工。

▲HyperAdapt 1.0的原型设计。

至此,HyperAdapt 1.0终于可以进入设计阶段。但为了一个自动系带功能花费那么大力气,到底是为了创新,还是为了营销噱头去挖掘一个伪需求,这样的争论也确实存在。

2015年1月,专家组开始评估HyperAdapt 1.0的原型,质疑这样一款鞋是否真能提升运动表现,不知道这个项目是否应该继续下去。迈克·弗里顿(Mike Friton)在2007年曾与贝尔斯合作过,他当时就对一双带有电子元件的鞋子的耐用度以及这个项目对环境所造成的影响心存疑虑,“就我个人而言,这个鞋款有点倒退了。”

面对质疑,贝尔斯决定用更多数据去证明自动系带技术确实能更好地保护运动员的双脚,从而让他们有更好的发挥。贝尔斯在耐克的运动研究实验室做了几轮试穿测试,让跑者、篮球运动员们穿着HyperAdapt 1.0的原型产品去训练,包括参加CrossFit锻炼,收集相关数据,并询问穿着感受。半年后,贝尔斯拿出一款中底缓震和包裹感都得到加强、鞋带系统更为合理的HyperAdapt 1.0新原型,彻底打消了专家组的质疑。

因为一部科幻电影就从零开始做一个自动系带鞋款,耐克已经足够疯狂,但他们并不打算停下脚步。在HyperAdapt 1.0发售三年后,耐克发布首款拥有自动系带技术的篮球鞋Adapt BB。值得一提的是,Adapt BB的发售价为350美元,比HyperAdapt 1.0的720美元便宜了一半还多。售价降低也意味着更多人能上脚感受自动系带技术,让这项技术不只是活在电影和实验室里。

▲耐克发布过的自动系带鞋款。

而且在AdaptBB发布后,耐克自动系带鞋款的发布步伐也在加快,半年间就推出了Adapt Huarache、Adapt Auto Max和Adapt BB 2.0三款新鞋。回顾这三个鞋款功能升级的过程,耐克推出自动系带技术的意义也愈发明显。

在发布AdaptBB时,耐克配合推出了Nike Adapt应用,让用户用手机就能调节球鞋。此外,通过应用和球鞋的配对,用户可以记录自己的运动数据,还能升级固件。而在接下来发布的三个鞋款中,鞋带松紧调节功能从手机拓展到了手机语音系统、智能手表上,甚至能通过语音系统设置固定模式,根据不同模式快速调整鞋带松紧。

通过这些功能升级,自动系带技术和耐克的产品有了更强的可玩性,其所蕴含的附加值也在提升。更重要的是,在自动系带这类新技术的支撑下,耐克有更多新故事向年轻一代消费者输出,以更酷的产品锁定这一批消费者。而且对于AJ正代签名鞋这类年年复刻的鞋款来说,自动系带技术也是对抗消费者审美疲劳的一种方法。

自动系鞋带很可能只是一个开始,未来的球鞋会有更多想象空间,内置硬件和外接设备都能让鞋子更智能、更适合用户。“这只是第一步,一双自动化的鞋子能做到的事远不只是系鞋带。”球鞋行业分析师马特·鲍威尔(Matt Powell)预言。

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