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新型机器人用静电做耐克鞋,效率是工人的20倍

2017/9/5 9:26:12 来源:网易科技 作者: >点击率: 我有话说(6298人参与)

[导读]

  网易科技讯 9月1日消息,据彭博社报道,不同于常见的工厂机器人,机器人创业公司Grabit所打造的机器人利用静电来制造耐克鞋。其机器人的工作效率达到人类工人的20倍。

  耐克鞋制造过程中最劳动密集型的工序是装配“鞋面”。在很多的运动鞋上,鞋面看上去只是单一的一块材料,没有明显的缝合痕迹,但它们实际上可能由多达40个块件制造而成。那些块件叠加起来,然后加热进行融合。机器人能够处理很多的制鞋工序,但该工序仍不在它们的能力范围之内,仍需要人工处理。

  如今,机器人时代到来。4年前,耐克投资了总部位于加州桑尼维尔的初创公司Grabit。该公司利用电吸附(某种静电,在你将头发跟气球摩擦时,会让你的头发竖起来)来帮助机器以新颖的方式来操控物品。最近,耐克悄然成为了Grabit的首批客户之一。

  在过去的一个月里,Grabit开始向制造耐克鞋的工厂提供少量鞋面装配机器,该机器的工作速度达到人类工人的20倍。到今年年底,将有十多台这样的机器在中国和墨西哥的工厂投入运营。这可能是耐克在改变制鞋经济学,以便能够让制造工厂更加靠近欧美的大型消费市场上的尝试上迈出的重要一步。

  几乎所有涉足物品制造的公司都有意采用自动化技术。机器手臂近年来已经在汽车工厂承担起诸多的工作任务,亚马逊也每年举办比赛来吸引学者打造足够智能化的、可用于拣取物品的机器人。对于Grabit来说,与耐克合作表明,它的技术正引起全球知名的制造业公司的注意。

  虽然Grabit的公司名含有“grab”(抓取)一词,但它的创新技术并不是基于让机器人模拟人类那样的抓取动作。相反,该公司采用电极片,恰当地通电的时候,它们会形成一个可吸附几乎任何表面的电场。Grabit的CEO格雷格·米勒(Greg Miller)指出,这让Grabit能够做到其它的机器手臂公司无法攻克的一些事情。

  新型机器人用静电做耐克鞋,效率是工人的20倍

  Grabit 创始人哈沙·波拉达

  Grabit概念是在加州门洛帕克著名的非盈利研究机构SRI孵化出来。它的创始人是哈沙·波拉达(Harsha Prahlad),他目前担任公司的首席技术与产品官,握有30多项电吸附相关的专利。他最初花了些时间开发爬墙机器人,但后来觉得机器人真正的机会在制造业和物流业。波拉达于2013年将Grabit从SRI分拆出来,该公司已经获得了大约2500万美元的融资,投资方包括电子厂商Flex、服装制造商溢达集团(Esquel)和三星。

  鞋厂里的Grabit机器看上去更像是超大的帕尼尼烘烤机,而不是电子化的人形机器人。它们还需要与人类员工一块工作。软件决定堆叠鞋面块件的最佳方式,然后点亮玻璃桌子上的部分区域,告诉它的人类合作伙伴该在哪里放下东西。接着,电吸附片所覆盖的平台降落拣起所有的物品,与此同时摄像头在监控着进展。该机器转向半成的鞋子,关闭电荷,进行适当的配置,然后将鞋子放到热压机中。人类工人装配鞋面需要10到20分钟,而Grabit的机器则只需要50秒到75秒。在8小时的一班工作中,由一名员工监控的一台机器能够做出300到600双鞋子。

  据耐克称,在遍布全球各地的591家工厂中,共有100多万工人生产耐克鞋,生产主要聚集在亚洲的廉价劳动力市场。该公司想要让工厂运营更加靠近欧洲和美国的大型消费市场。耐克在俄勒冈州运营一家先进制造实验室,2015年宣布与它的其中一位制造合作伙伴Flex共同开发新科技。耐克首席运营官埃里克·斯普龙克(Eric Sprunk)在电子邮件中表示,Grabit“与耐克加速先进制造技术发展的战略十分契合。”包括阿迪达斯和安德玛在内的耐克主要竞争对手也在推进各自的先进制造项目,有着类似的目标。

  自动化技术是耐克让工厂更靠近美国的计划的一个重要因素。该国目前已经有49家在生产耐克产品的工厂。平均来看,每家工厂雇用大约130名员工——中国的耐克产品制造工厂平均雇用大约1300人——它们主要生产像高科技气泡这样的产品,而不是鞋子。米勒坦言向自动化工厂过渡可能会威胁到员工的工作岗位,但他也指出,制造工厂提升运营效率,也将会给下岗工人带来更好的工作。

  新型机器人用静电做耐克鞋,效率是工人的20倍

  Grabit 在其加州桑尼维尔总部的制鞋机器人

  电商是更大的机遇

  ABI Research机器人、自动化和智能系统研究总监丹·卡拉(Dan Kara)指出,到目前为止,机器人在服装制造业性价比很低,成本太过高昂,表现却很一般。但技术和财务方面的激励正在发生改变,人类和机器劳动力之间的平衡将迎来重大转变。“这是一个巨大的市场,它目前服务水平低下,制造商们面临着提高运营效率的压力。”他说道。

  Grabit表示,对于机器人厂商而言,光服装业就是一个2亿美元到3亿美元规模的市场。那些机器人单价超过10万美元,客户也需要支付软件服务费,必须要定期更换电吸附片。

  在Grabit投资者Builders VC的吉姆·金姆(Jim Kim)看来,对于Grabit来说,电商相比服装业是一个更大的市场机遇。该公司所生产的电吸附传送带能够以极其陡峭的角度部署,抓住原本会掉到地面的包装箱。它们受软件引导,软件能够有选择性地释放传送带的粘着力,把包装箱送到正确的位置。

  这些机器能够降低仓库对工人的需求,但它们的吸引力主要体现在,它们可让企业迁移工业运营。“当日送达将会变成常态,如果你身处一线城市,那该服务现在就可预期。”金姆说道。这意味着要在土地有限且成本高昂的大城市建设仓库。“城市仓库将会设在拥挤的地区,”他说,“你只能够寻求提高仓库的垂直高度。”(乐邦)

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